Filter Esports Prime icon
Amerikaanse ministerie van Justitie onderzoekt Overwatch League voor kartelwetgeving

Amerikaanse ministerie van Justitie onderzoekt Overwatch League voor kartelwetgeving

5 juli 2021
Geschreven door aerox

Er loopt momenteel een onderzoek naar de Overwatch League naar aanleiding van mogelijke kartelvorming. Dat vertellen welingelichte bronnen aan de esportsnieuwssite Dot Esports. Volgens de bronnen zou er een onderzoek lopen dat gevoerd wordt door advocaat Kathleen Simpson Kiernan, een werknemer van het ministerie van Justitie in de kartelvormingsdivisie. Het onderzoek zou geen crimineel onderzoek betreffen.

Het onderzoek richt zich op de zogeheten ‘soft salary cap’ of salarislimiet. De Overwatch League heeft besloten dat teams in totaal 1.6 miljoen dollar aan salaris mogen uitgeven. Elke dollar die hierboven komt moet het team niet alleen aan salaris betalen, maar ook betalen aan de Overwatch League in de vorm van een luxegoederentaks. Dit noemt de organisatie de ‘competitieve balans belasting’.

Extra belasting uitbetaald aan andere teams

Dat betekent dat als een team 2 miljoen dollar aan salaris uitbetaalt, dan betaalt het in totaal 2.4 miljoen dollar: 2 miljoen dollar aan salaris, en 400.000 dollar als belasting aan Activision Blizzard. De ontwikkelaar betaalt dat geld vervolgens uit aan teams die zich wel aan de regels houden. Het idee is dat teams nu niet omdat ze bakken met geld hebben, het allerbeste team bij elkaar kunnen kopen, maar dat kleinere teams ook een kans hebben om een goed team te bouwen. Dat klinkt in essentie goed, maar er zit ook een keerzijde aan.

De belasting zorgt er namelijk voor dat teams eigenlijk vastzitten. Als ze een nieuwe speler willen vastleggen, dan moeten teams ervoor zorgen dat ze niet boven het limiet uitkomen, waardoor ze vaak ervoor kiezen om de speler dan maar niet vast te leggen. Hierdoor kunnen spelers minder goed vrij bewegen tussen teams. Het onderzoek kijkt hierbij voornamelijk naar het feit dat er geen vakbond is die zou kunnen onderhandelen met Activision Blizzard om het limiet te verhogen, dan wel te verwijderen. Omdat organisaties en teams dus geen macht hebben, onderzoekt het MvJ of er sprake is van kartelvorming door Activision Blizzard.

Activision Blizzard heeft al aangegeven dat het volledig zal meewerken aan het onderzoek. Als het bedrijf schuldig wordt bevonden aan kartelvorming dan zullen de regels moeten veranderen en zou het zomaar kunnen dat er krankzinnige transfers gaan plaatsvinden. Het onderzoek zou zomaar eens het startschot kunnen zijn voor een volledige vernieuwing van de Overwatch League en de huidige rosters.

Afbeelding: Activision Blizzard
Er zijn voorlopig geen wedstrijden