Filter Esports Prime icon
Tjerk van der Maten (THRLL): "Ik heb heel veel respect voor Dynasty"

Tjerk van der Maten (THRLL): "Ik heb heel veel respect voor Dynasty"

1 april 2021
Geschreven door StephenThePens

Team THRLL beleefde een dramatische Spring Split in de Dutch League. Met tien nederlagen en dus geen enkele winstpartij braken ze niet alleen de negatieve records van Team Echo Zulu en mCon esports, die beiden al een keer 1-9 eindigden, maar zakten ze vooral na een veelbelovend 2020 ernstig door de ondergrens. In gesprek met Tjerk van der Maten, Esports Manager bij Home of Esports, de drijvende kracht achter Team THRLL, blijkt dat de organisatie nog steeds strijdlustig is.

We spraken Tjerk zo'n twee weken nadat het seizoen voor THRLL voorbij was. In de laatste wedstrijd van het seizoen tegen LowLandLions had het team opnieuw geen overwinning behaald. "De teleurstelling is inmiddels een beetje gezakt, maar ik ben iemand die heel slecht tegen zijn verlies kan," vertelt Tjerk. "Elke wedstrijd baalde ik er weer een beetje meer van. Telkens als er een beetje hoop was, zoals in de game tegen Dynasty, zakte dat ook al snel weer weg."

Gebrek aan perspectief voor businessmodel

THRLL koos dit seizoen voor een gewaagde aanpak en zette het academyteam van vorig jaar over naar de Dutch League. De enige aanvulling van 'buitenaf' was Foute Makelaar, maar alle andere leden waren al onderdeel van de organisatie. "We zijn vorig jaar met veel bombarie begonnen, eerste geëindigd in de Summer Split en hebben mooie prestaties neergezet," reageert Tjerk. "Uiteindelijk hebben we dat toen niet om kunnen zetten naar een goed businessmodel. Toen ook nog het coronavirus er overheen kwam, moesten er keuzes gemaakt worden waar we gingen bezuinigen."

"Dat is dus League of Legends geworden. We waren ervan overtuigd dat deze line-up leuk mee kon doen in de Dutch League. De jongens waren ook al een jaar samen en gingen nu hun tweede jaar in. Ook wilden we proberen hoe het werkte om met een volledig Nederlandse line-up te werken. Imports brengen altijd moeilijkheden met zich mee, zoals lastige communicatie onderling."

Opmerkelijk genoeg stelt Tjerk dus dat er bezuinigd moest worden op League of Legends, terwijl THRLL in oktober 2020 nog een gloednieuwe FIFA-team lanceerde. "Zo zit het niet helemaal," licht hij toe. "De plannen voor FIFA stonden al veel langer in de startblokken en het is dus ook niet zo dat we dat gefinancieerd hebben met het geld dat we bespaard hebben op League of Legends. Die twee dingen staan echt los van elkaar. Daarnaast staat het businessmodel van het FIFA-team veel dichterbij en ligt dit in het verlengde waar we met Home of esports succesvol in zijn, namelijk organisaties helpen jeugd te bereiken, te begrijpen en te binden."

Tjerk wilde ook nog even reageren op de geruchten die de ronde deden over eventueel helemaal stoppen met League of Legends bij Team THRLL: "Daar is absoluut geen sprake van geweest en is dus ook niet onze bedoeling. Geen idee waar dat verhaal vandaan komt, maar we hebben er zelfs nog nooit over nagedacht. We hebben veel investeringen gedaan en stappen er dan niet zomaar uit."

Kweekvijver is te klein

We kunnen zonder blikken of blozen beweren dat THRLL een dramatisch seizoen heeft beleefd. Is dat dan ook het bewijs dat een volledig Nederlandse line-up het ontzettend zwaar heeft in de Dutch League tegen andere teams die wel imports gebruiken? "Dat denk ik wel. De vijver met Nederlandse spelers waar je in kunt vissen is gewoon erg klein momenteel. Er zijn een aantal goede spelers, maar die vertrekken ook weer snel naar het buitenland. Goede spelers die terugkeren, zoals Kruimel, kiezen vaak voor een team met het grootste budget," concludeert Tjerk. "We moeten ons met z'n allen inzetten om talenten te kweken en zorgen dat ze zich ontwikkelen, door middel van academyteams in de Open Tour bijvoorbeeld. Wij zijn daar, net als bijvoorbeeld Dynasty en LowLandLions, heel actief mee bezig."

Dat de naam van Dynasty valt is geen toeval, want THRLL en de organisatie van Floris Buurman hebben een aantal gelijkenissen. Saillant detail is dat Dynasty met een volledig Nederlandse line-up in de Spring Split eerste eindigde, een groot contrast met het puntloze THRLL dus. "Die jongens hebben stappen gemaakt en laten nu zien dat ze mee kunnen op hoog niveau. Daar heb ik heel veel respect voor," reageert Tjerk.

Volgend seizoen

Het voordeel van de Dutch League is dat iedereen in de Summer Split weer op nul begint. Maar is Team THRLL nog wel in staat om de top van Nederland bij te benen, of was dit seizoen tekenend voor het afhaken voor het kampioenschap? "We hebben nog steeds de ambitie om voor het kampioenschap te gaan en ik denk ook dat we dat kunnen. Komend seizoen wordt absoluut geen 'tussenstap' of iets dergelijks, we doen mee om te winnen." De vraag is of Team THRLL het komend seizoen opnieuw met hun huidige line-up gaat proberen of dat er wijzigingen worden aangebracht. Daar kon Tjerk vanzelfsprekend nu nog niets over zeggen.

Er zijn voorlopig geen wedstrijden